La septième vague nuit au retour dans les bureaux

L’achalandage piétonnier fait du surplace à Montréal depuis le début de juin, se situant autour de 128 000 personnes en moyenne par jour. Read it in English


PHOTO SARAH MONGEAU-BIRKETT, ARCHIVES LA PRESSE
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Source : La Presse | André Dubuc

La remontée du nombre de travailleurs de retour dans les tours de bureaux a été stoppée nette avec la résurgence des cas de COVID-19 à Montréal, d’après un indicateur traquant l’achalandage piétonnier au centre-ville.

Selon l’indice Vitalité de l’agence immobilière Avison Young, dont les données sont disponibles sur l’internet, l’achalandage piétonnier fait du surplace à Montréal depuis le début de juin, se situant autour de 128 000 personnes en moyenne par jour.

C’est environ 40 % de l’achalandage prépandémique.

L’indice Vitalité d’Avison Young utilise des données d’Orbital Insight, un analyste de données de localisation. « Orbital Insight cumule des données anonymisées de localisation par téléphone mobile ciblées à des endroits spécifiques afin d’estimer la circulation piétonne totale dans chaque ville et chaque industrie. Les données remontent jusqu’à juin 2019 aux États-Unis et au début de 2020 au Canada, ce qui permet une comparaison avec les niveaux prépandémiques », explique l’agence sur son site internet.




Avant la pandémie, l’achalandage quotidien dans les tours de bureaux du centre-ville dépassait les 300 000 personnes en moyenne. Un creux récent a été observé en décembre 2021, lors de la vague Omicron, quand la moyenne journalière a chuté à 53 000 personnes.

Depuis la dernière semaine de décembre 2021, où le gouvernement Legault avait réintroduit le couvre-feu, la progression de l’affluence était encourageante, passant de 53 000, fin décembre, à 128 000 personnes en moyenne par jour, à la fin de mai. Puis est arrivée la septième vague.

Depuis le 30 mai, l’achalandage dans les tours du centre-ville de Montréal a reculé de près de 10 %, au troisième rang des pires scores parmi les 23 villes nord-américaines recensées par l’indice d’Avison Young.

« Il serait plus juste de dire que la 7e vague a stoppé le retour obligatoire des travailleurs dans les bureaux », dit Marie-France Benoit, directrice, intelligence de marché au Canada, chez Avison Young. Selon elle, trop de facteurs peuvent possiblement expliquer le recul, par exemple le début des vacances estivales.

À ce propos, on constate que des villes du Nord-Est américain de taille semblable à Montréal, comme Boston et Philadelphie, enregistrent des hausses respectives d’achalandage de 46 % et 29 % depuis le 1er juin.

En fait, le récent recul paraît être un phénomène canadien, puisque cinq des six villes enregistrant un recul depuis le 1er juin sont situées au nord du 49e parallèle, l’exception étant Nashville, au Tennessee.

L’inoccupation marque une pause

Tout n’est pas noir dans le marché des bureaux à Montréal, indique cependant l’étude de marché de CBRE, agence immobilière concurrente à Avison Young, au deuxième trimestre 2022.

« Le taux d’inoccupation est resté immobile depuis le dernier trimestre à 16,1 % », y lit-on. « C’est la première fois que l’inoccupation n’augmente pas d’un trimestre à l’autre depuis le début de la pandémie. […] Le deuxième trimestre 2022 est le premier trimestre aussi où le centre-ville a enregistré une absorption nette positive, poursuit-on. En effet, davantage de bureaux ont été loués ou retirés du marché qu’il s’en est rajouté durant les mois d’avril à juin inclusivement. »

 

The seventh wave harms the return to the offices

Pedestrian traffic has been at a standstill in Montreal since the beginning of June, averaging around 128,000 people per day. Français


PHOTO SARAH MONGEAU-BIRKETT, ARCHIVES LA PRESSE
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The rise in the number of workers returning to office towers has come to a halt with the resurgence of COVID-19 cases in Montreal, according to an indicator tracking pedestrian traffic downtown.


According to the Vitality index of the real estate agency Avison Young, whose data is available on the Internet, pedestrian traffic has been at a standstill in Montreal since the beginning of June, averaging around 128,000 people per day.

That's about 40% of pre-pandemic ridership.

The Avison Young Vitality Index uses data from Orbital Insight, a location data analyst. “Orbital Insight aggregates anonymized mobile phone location data targeted to specific locations to estimate total foot traffic in every city and industry. Data goes back to June 2019 in the United States and early 2020 in Canada, allowing comparison with pre-pandemic levels,” the agency explains on its website.




Before the pandemic, daily traffic in downtown office towers averaged over 300,000 people. A recent low was observed in December 2021, during the Omicron wave, when the daily average dropped to 53,000 people.

Since the last week of December 2021, when the Legault Government reintroduced the curfew, the increase in attendance has been encouraging, rising from 53,000 at the end of December to 128,000 people on average per day at the end of May.

Then came the seventh wave.

Since May 30, traffic in the towers of downtown Montreal has fallen by nearly 10%, the third worst score among the 23 North American cities listed by the Avison Young index.

“It would be more accurate to say that the 7th wave stopped the mandatory return of workers to offices,” says Marie-France Benoit, director, market intelligence in Canada, at Avison Young. According to her, too many factors could possibly explain the decline, for example the start of the summer holidays.

In this regard, we note that cities in the Northeast of the United States of similar size to Montreal, such as Boston and Philadelphia, have recorded respective increases in traffic of 46% and 29% since June 1st .

In fact, the recent decline appears to be a Canadian phenomenon, since five of the six cities recording a decline since June 1 are located north of the 49th parallel , the exception being Nashville, Tennessee.

The vacancy takes a break

All is not black in the office market in Montreal, however, indicates the market study of CBRE, a real estate agency competing with Avison Young, in the second quarter of 2022.

"The vacancy rate has remained flat since the last quarter at 16.1%," it read. “This is the first time that vacancy has not increased quarter over quarter since the start of the pandemic. […] The second quarter of 2022 is also the first quarter in which the city center recorded positive net absorption, they go on. In fact, more office space was rented or withdrawn from the market than was added during the months of April to June inclusively. »

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